Los abuelos y las abuelas tienen un papel muy importante en las familias con niños con discapacidad: apoyan tanto a los padres como a los hermanos o como a los nietos con necesidades especiales.

Ya sabemos que el papel de los abuelos, en general, en las familias de hoy en día, es muy importante. Aunque su papel es más distendido y discreto que el de los padres. En general, los abuelos no están para educar -ya lo han hecho con sus hijos-. Los abuelos están para dar afecto, echar una mano de vez en cuando y pasar un buen rato con sus nietos.

Cuando nace un niño con discapacidad, esto afecta a todos los miembros de la familia. En el caso de los abuelos, pueden estar pasando por lo mismo que sienten sus propios hijos (tristeza, confusión, impotencia, rabia…) con un matiz importante: sufren por partida doble: por el nieto o nieta que acaba de nacer y por los padres de este niño.

Sin embargo, también tienen presente que el objetivo es adaptarse a la nueva situación.

A veces, a los abuelos, les puede resultar más difícil aceptar la realidad porque están más lejos de la situación. Pueden tener, además, dos dificultades: comprender los sentimientos hacia el nieto/a y querer ayudar a los hijos. Esta confusión puede disminuir la capacidad de dar soporte.

Según la experiencia de muchos abuelos y abuelas, lo que más les ha ayudado a adaptarse es “Ver que tu nieto/a es sobre todo un niño. La discapacidad es sólo una parte de él/ella”.

He aquí otras recomendaciones que, con el paso del tiempo, hemos ido recogiendo de los abuelos y abuelas que han pasado por los grupos de Nexe:

Cómo apoyar a tu nieto/a con discapacidad:

  • Recuerda: tal vez lo que necesita sea diferente a lo que has dado hasta ahora al resto de nietos.
  • La relación que mantengas con él/ella seguramente será diferente, pero será igual de valiosa.
  • Busca tiempo para dedicarle, aunque sólo sean ratitos. Esto te ayudará a conocerle mejor.
  • Sé realista: las limitaciones siempre coexisten con capacidades. No te quedes sólo en lo que tu nieto/a no puede hacer, busca también el que SÍ PUEDE HACER.
  • Mira porque su vida sea lo más normal posible. Si es pequeño, llévalo a pasear, o id al parque …
  • Equilibra tu tiempo entre este nieto y los demás. No te olvides de los hermanos, seguramente ellos también te necesitan.
  • Demuéstrale tanto como puedas que le quieres tal como es. Abrázalo, bésalo… Haz de abuelo/a.
  • Cómo apoyar a tu nieto/a con discapacidad: “Para ser un gran abuelo, tienes que ser un gran padre”.
  • Tus hijos pasan por una montaña rusa física y emocional, haciendo malabares con su tiempo, su energía y sus recursos… todo esto puede generar tensiones (ten paciencia).
  • Busca información sobre la discapacidad. Pero vigila, ¡en internet puedes encontrar de todo!
  • Pídeles más información si la necesitas: sobre el diagnóstico, sobre los tratamientos… ¡Pregunta!
  • Puedes ofrecerte a acompañarlos al médico o a los tratamientos, para aprender y comprender un poco mejor.
  • Mantente pendiente de los progresos de tu nieto y destácalos.
  • Pregunta qué planes tienen, que creen que es mejor para su hijo.
  • Confía en ellos y deja espacio (no seas pesado/a).
  • Respeta sus decisiones.
  • Ofrece tu apoyo pero sin controlar.
  • Da tu opinión cuando te la pidan (mejor no antes).
  • Sé accesible: te puedes ocupar de muchas cosas (ir a recoger a los otros nietos a la escuela, ocuparte de ellos a ratos, ir a pasear con tu nieto/a con discapacidad…).
  • Recuerda: la comunicación es muy importante: muestra cómo te sientes y pregunta cómo se sienten ellos. Aprovecha para hacerlo los momentos tranquilos que tendréis.
  • Escúchalos sin juzgar.

Cómo darte soporte a TI: cuídate

  • Recuerda: Es muy importante que te cuides de ti para cuidar de tu familia.
  • Busca el equilibrio entre tus necesidades y las de tus nietos e hijos.
  • Toma tiempo para ti y disfruta de tu vida personal.
  • Cuida de tu salud: haz ejercicio y come bien.
  • Habla con otras abuelas y abuelos con nietos con discapacidad.
  • Renueva tu energía: descansa y haz lo que te gusta.

Si quieres saber más

Aquí tienes algún documento sobre este tema que te puede interesar:

 “APOYANDO A LOS ABUELOS, NUESTROS GRANDES ALIADOS” Guía de abuelos de nietos con discapacidad. Fundación Sindrome de Down Madrid.

  CONCLUSIONS DE LES JORNADES D’AVIS I AVIES QUE CUIDEN DELS SEUS NETS AMB

DISCAPACITAT. Nexe Fundació. Barcelona. 1 octubre 2014

“ABUELOS Y ABUELAS CON NIETOS CON DISCAPACIDAD”  Manual d’orientación editato por Nexe Fundació

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